Se retira Tim Duncan “el Hombre tranquilo ” . El baloncesto se entristece por el retiro de uno delos mejores jugadores de la historia.

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Tim Duncan se retira del baloncesto

Tim Duncan, uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA, anunció su retiro del baloncesto a los 40 años,

después de 19 temporadas en las que logró cinco títulos, batió múltiples marcas y dejó una huella imborrable.

Su equipo de toda la vida, San Antonio Spurs, anunció la noticia y agradeció el invaluable aporte del pívot estadounidense nacido en Islas Vírgenes. (11.07.2016)

USA Tim Duncan

Tim Duncan soñaba con competir en los Juegos Olímpicos de Barcelona. Su hermana Tricia había representado a las Islas Vírgenes en Seúl 1988 como nadadora a espalda y él, una gran promesa en los 400 metros libres, apuntaba a los siguientes.

Cuando el Huracán Hugo arrasó Saint Croix se llevó por delante la única piscina olímpica de la isla. La alternativa era nadar en el Mar Caribe, pero Duncan tenía miedo de los tiburones.

¿Habría jugado al baloncesto el mejor ala-pívot de todos los tiempos de haber nadado en Barcelona 1992? “Probablemente. Pero quizá no habría sido tan repentino”.

Para haber llegado por accidente, Tim Duncan anunció su retirada este lunes con uno de los mejores historiales del baloncesto. 19 temporadas como profesional, todas con los San Antonio Spurs. Cinco anillos de campeón de la NBA (1999, 2003, 2005, 2007, 2014). Dos trofeos de MVP (2002, 2003). Tres veces MVP de las Finales (1999, 2003, 2005). Fue 15 veces All-Star, 15 veces seleccionado en alguno de los quintetos ideales de la NBA y otras 15 para los mejores quintetos defensivos. 1001 victorias en temporada regular y 157 en playoffs. La excelencia como rutina.

Gregg Popovich, considerado ya como uno de los mejores entrenadores de la historia, suele decir que su único mérito ha sido que Tim Duncan le cayera en las manos. “Llevo muchos años aprovechándome”, dice con su habitual acidez. Sobre ese jugador discreto al que ya de joven llamaban ‘El hombre tranquilo’, Popovich el legado de los San Antonio Spurs, capaces de firmar uno de los periodos más brillantes del deporte estadounidense sin levantar una ceja. Juntos formaron un binomio entrenador-jugador que en baloncesto sólo admite la comparación con Red Auerbach y Bill Russell.

Los San Antonio Spurs han jugado los playoffs en todas y cada una de las 19 temporadas que Tim Duncan ha estado en la franquicia. Durante casi dos décadas, Duncan adaptó su papel al resto del equipo, evolucionando desde el referente inequívoco en ataque hasta ser un pilar en la sombra. Se retira con 40 años, dictando sus propios términos en lugar de dejar que fuera su cuerpo quien le delatara.

Estrella en una isla perdida

La otra razón que apartó a Tim Duncan de la natación fue el fallecimiento de su madre, víctima de un cáncer de mama cuando él tenía 14 años. Duncan perdió el interés por la natación y empujado por el marido de su hermana, jugador universitario en una división menor, cogió el balón naranja. Apenas dos años más tarde, una selección de jóvenes promesas de la NBA inició un tour con parada en las Islas Vírgenes. “Imagino que allí no habrás visto a nadie interesante”, le dijo Dave Odom, entrenador de la Universidad de Wake Forest, a Chris King, uno de sus exjugadores.

Odom se sorprendió cuando King le dijo que un chaval había aguantado el tipo contra Alonzo Mourning, recién elegido número uno del draft de 1992. “¿Cómo se llamaba”. “No sé”. “¿Y en qué isla estaba?”. “No sé”. ¿Cómo me puedo poner en contacto con él?”. “No sé”. Ese chaval se llamaba Tim Duncan y tenía aún 16 años, pero en la era en la que no todo estaba en internet tardaron dos días en averiguarlo. Odom ya había reclutado a dos jóvenes internacionales, entre ellos el español Ricardo Peral, pero como tenía una plaza libre en el equipo, viajó por si acaso.

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