Premio Nobel de medicina 2016 : Yoshinori Ohsumi

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El biólogo japonés Yoshinori Ohsumi gana el premio Nobel de Medicina

Yoshinori Ohsumi
Yoshinori Ohsumi comenzó a estudiar la autofagia en los 90.

El biólogo japonés Yoshinori Ohsumi ganó este lunes el Nobel de Medicina o Fisiología 2016.

Ohsumi, de 71 años, fue galardonado por el Instituto Karolinska de Suecia por descubrir mecanismos detrás de la autofagia celular, el proceso de degradación y reciclaje de células.

Cuando este falla, se pueden producir enfermedades como mal de Parkinson, diabetes y cáncer.

En los años 60, los científicos observaron por primera vez la autofagia, o que las células podían degradar sus propios desechos, mediante una especie de sacos de reciclaje llamados lisosomas.

Treinta años después Ohsumi usó levadura de pan para identificar los mecanismos esenciales del proceso y mostró que eran similares en las células humanas.

El científico y profesor del Instituto de Tecnología de Tokio es el sexto japonés en ganar este reconocimiento en Medicina y el vigésimo tercero en ganar un Nobel.

La ceremonia de entrega del premio es el 10 de diciembre en Estocolmo.

Qué es la autofagia celular, el proceso por el que Yoshinori Ohsumi ganó el Nobel de Medicina 2016

La respuesta a esa pregunta se encuentra en el Nobel de Medicina 2016, que fue a parar al biólogo japonés Yoshinori Ohsumi por sus descubrimientos sobre los mecanismos de la autofagia celular.

Pero ¿en qué consiste este proceso?

A mediados de los años 50, el científico belga Christian de Duve descubrió loslisosomas.

Se trata de unos orgánulos celulares capaces de “digerir” grandes cantidades de proteínas, carbohidratos, lípidos, e incluso otros orgánulos celulares, según explicó el Instituto Karolinska, encargado de entregar el Nobel de Medicina.

Estos corpúsculos también se dedican a reciclar los desechos de las células para convertirlos en material útil.

Duve acuñó el término autofagia para denominar a los procesos que realizan los lisosomas y en 1974 ganó el Nobel de Medicina por sus hallazgos.

Pero durante varios años no se supo más de estas funciones.

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