El impacto económico en Ecuador de Cascabel, la mina subterránea más grande de plata, tercera de oro y sexta de cobre en el mundo.

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Había grandes expectativas sobre la capacidad de sus reservas. Finalmente, se confirmó como una de las diez minas de oro, cobre y plata más importantes del mundo.

El proyecto minero Cascabel en Ecuador, operado por la empresa australiana Solgold, fue identificado como uno de los más grandes del país y una importante fuente de ingresos para un Estado que confía en la exportación de minerales como una de sus principales oportunidades de desarrollo.

Alpala
Ecuador _Poyecto minero Cascabel
ocupa unas 5.000 hectáreas de territorio,

Según la Evaluación Económica Preliminar dada a conocer por la firma concesionaria, se estima que las reservas en Cascabel lo convertirían en la mina subterránea más grande de plata, la tercera de oro y la sexta de cobre en todo el planeta.

Sin embargo, organizaciones ecologistas y algunas comunidades de la zona se oponen al proyecto e incluso llegaron a pedir el pronunciamiento de la Corte Constitucional al respecto.

El estudio de Solgold calcula que en el depósito Alpala existen reservas que alcanzan las 10,9 millones de toneladas de cobre y más de 23 millones de onzas de oro. La información la dio a conocer el pasado 12 de junio el presidente ejecutivo de la compañía, Jason Ward, en un acto al que acudió el ministro de Energía y Recursos Naturales de Ecuador, Carlos Pérez, y representantes del sector minero.

“Antes de que la mina empiece a producir un gramo de oro o una tonelada de cobre ya alcanza los US$2.800 millones, mientras que durante la vida útil del proyecto se requerirá un capital cercano a los US$26.000 millones”.

Según el ministro, esto se traducirá en importantes beneficios en materia de empleo, infraestructura, impuestos y regalías, así como “la inversión en obras de compensación social o cuidado del medio ambiente“, destacó.

En base a las cifras hechas públicas, el economista ecuatoriano Rubén Flores calcula que Cascabel implicaría “en función de las normas, acuerdos y contratos, alrededor de US$1.326 millones para el gobierno por el lado de los impuestos”.La evaluación económica plantea cuatro escenarios para la producción mediante un método de explotación subterránea y no a cielo abierto, debido al profundo nivel en que se encuentran los recursos.

Para tener una idea, la economía ecuatoriana en promedio genera más o menos US$100.000 millones. Esto querría decir que lo que prevé el ministro de Energía es un crecimiento del sector minero de pasar del 1% actual a cerca del 4-5% del PIB en los próximos tres o cuatro años”, le dice a BBC Mundo.

En opinión del profesor de Economía en la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, “esas expectativas hay que mirarlas con mucha, mucha reserva, porque estos ciclos tienen procesos jurídicos, productivos o de exportación, entre otros, que hay que analizar según va avanzando el proyecto para concretar de verdad su impacto económico“.

Cascabel, que ocupa unas 5.000 hectáreas de territorio, se encuentra en la región norte del país conocido como Cinturón de Cobre Andino, un reclamo muy atractivo para las empresas mineras.

En su sitio web, la propia SolGold reconoce su interés en esta zona “poco explorada” porque asegura que de allí sale casi la mitad de todo el cobre que se produce en todo el mundo.

En su discurso de rendición de cuentas el pasado mes de mayo, el presidente Lenín Moreno puso el acento sobre este sector.

“32.000 empleos directos e indirectos surgirán de una inversión ya captada de 2.000 millones de dólares en el sector minero que superará los 3.800 millones de dólares en 2021″, aseguró.

La minería es la solución económica para el país”, aseveró a finales del año pasado el viceministro de minería, Fernando Benalcázar.

El año pasado, la minería a gran escala fue el principal motivo de que la inversión extranjera directa se duplicara en comparación con 2017.

Según datos del Banco Central de Ecuador, la explotación de minas y canteras atrajo US$742 millones, más de la mitad de los US$1.4101 millones total recibidos.

Cascabel cuenta también con una fuerte oposición por parte de grupos que sostienen que el proyecto atenta contra la biodiversidad de la zona.

Cuatro comunidades cercanas solicitaron a la Corte Constitucional realizar una consulta popular sobre el desarrollo de la actividad minera en esta zona.

Sin embargo, el tribunal rechazó su petición el pasado jueves al considerar que la propuesta de consulta no cumplía con todas las exigencias formales, si bien aclaró que no entró a examinar la procedencia o no de realizar este tipo de consultas entre la ciudadanía.
También grupos ecologistas secundaron esta petición al tribunal para que la población pudiera pronunciarse sobre el manejo de recursos naturales que son de interés nacional.

Pero no todos los pobladores de la zona se oponen a Cascabel.

fuente BBC

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