Obesidad en niños. Es solo el comienzo…

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El error más grande de los padres ante un hijo con sobrepeso

Una prestigiosa nutricionista de Estados Unidos aseguró que hablar con los niños sobre problema que los aqueja puede causar un efecto negativo en ellos. Cómo lograr que bajen de peso sin afectar su autoestima.

No es ningún chiste. Los padres, preocupados por la salud de sus hijos, saben lo difícil que es lidiar con el sobrepeso y la obesidad de los niños y adolescentes. Pero no todos tienen la claridad necesaria para visualizar el momento justo en que es necesario ayudarlos. Hay veces que se demora demasiado la consulta a un médico o un especialista para poder frenar esta problemática a tiempo.

“¿Debería hacer algo por mi hijo o solo dejarlo comer y esperar a que pegue el estirón?”. Este tipo de preguntas pueden surgir de cualquier adulto que entiende que aquellos kilos de más quizá sean producto de la falta de crecimiento o la necesidad de un deporte en su hijo. Pero es un error. Si bien es cierto que el desarrollo y la actividad física son fundamentales, la salud de los niños no parte de parámetros genéricos y sí desde un inconveniente específico que puede aquejar a una persona por alguna razón puntual.

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En este marco, la Fundación Interamericana del Corazón (FIC) Argentina alertó sobre el crecimiento de la obesidad infantil en nuestro país y el impacto que tiene en los chicos la publicidad de alimentos no saludables.

Carrie Dennett, prestigiosa nutricionista estadounidense, sugirió en una de sus últimas publicaciones que no se deben realizar comentarios sobre el peso con los niños y sí conducir a los cambios de comportamiento saludables. “Los miembros de la familia han demostrado contribuir en forma negativa en relación al cuerpo y a los trastornos de alimentación de los más pequeños. Referirse en forma periódica puede conducir al aumento de peso, la obesidad y los malos hábitos en la adolescencia y -posteriormente- en la adultez”, especificó.

El número de casos de obesidad a nivel mundial casi se ha duplicado desde 1980 (Shutterstock)

El número de casos de obesidad a nivel mundial casi se ha duplicado desde 1980 (Shutterstock)

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el sobrepeso y la obesidad ya son una pandemia a nivel global. En 2014, más de 1900 millones de adultos de 18 o más años tenían sobrepeso, de los cuales, más de 600 millones eran obesos. Entre ellos, se registraban a 41 millones de niños menores de cinco años con las mismas condiciones.

La mención de peso o el tamaño de un niño puede ser contraproducente. “En lugar de fomentar los hábitos saludables, se puede aumentar el riesgo de los atracones y la pérdida de control del peso. También saltearse comidas, el ayuno o, en la adultez, la posibilidad de que ese niño con malos métodos intente disminuir los kilos de más con pastillas o tratamientos invasivos”, explicó Dennett.

Las cifras de obesidad preocupan a los especialistas (Shutterstock)

Las cifras de obesidad preocupan a los especialistas (Shutterstock)

Los efectos secundarios de los comentarios relacionados con el peso no afectan sólo a los niños que sufren esa enfermedad.

Si a un pequeño sin sobrepeso se le dice que ha subido unos kilos, se corre el riesgo de que comiencen a desarrollar una imagen corporal pobre, con todas sus consecuencias potenciales.

En la adolescencia se vuelven vulnerables y las normas culturales tampoco los ayuda”, aclaró la nutricionista.

En uruguay  a  nivel de porcentajes, del total de la población, un 46% se encuentra en los rangos de normopeso, 34% presenta sobrepeso y 20% obesidad. En el análisis por franja etaria y sexo, las mujeres tienen mayor obesidad que los hombres a partir de los 55 años. En la década de los 55-65 años las mujeres se presentan 34% por encima del IMC y los hombres 20%.

Tal estudio indica además que en el grupo de 18 a 35 años tienen exceso de peso un 25%, contra un 73% de los que superan los 66 años. Precisamente, el sobrepeso y la obesidad aumentan linealmente con la edad, presentando un notorio incremento a partir de los 35 años, alcanzando ya niveles muy altos en los mayores de 45 años.

En la Argentina, según el organismo, el 60% de los habitantes tiene sobrepeso y uno de cada cuatro mayores de 18 años es obeso. La OMS, ofreció en dicho estudio cifras verdaderamente alarmantes:

– En todo el mundo, el número de lactantes y niños pequeños (de 0 a 5 años) que padecen sobrepeso u obesidad aumentó de 32 millones en 1990 a 42 millones en 2013.

_Sólo en África, el número de niños con sobrepeso u obesidad aumentó de 4 a 9 millones en el mismo período.

– En los países en desarrollo con economías emergentes (clasificados por el Banco Mundial como países de ingresos bajos y medianos) la prevalencia de sobrepeso y obesidad infantil entre los niños en edad preescolarsupera el 30%.

– Si se mantienen las tendencias actuales, el número de lactantes y niños pequeños con sobrepeso aumentará a 70 millones para 2025.

– Sin intervención, los lactantes y los niños pequeños obesos se mantendrán obesos durante la infancia, la adolescencia y la edad adulta.

– La obesidad infantil está asociada a una amplia gama de complicaciones de salud graves y a un creciente riesgo de contraer enfermedades prematuramente, entre ellas, diabetes y cardiopatías.

– La lactancia materna exclusiva desde el nacimiento hasta los seis meses de edad es un medio importante para ayudar a impedir que los lactantes se vuelvan obesos.

“Una parte del mundo muere aún de hambre y la otra se ceba hasta la obesidad”

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