Caléndula : beneficios y propiedades .Cultivo.

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Caléndula, flor de difunto, botón de oroflamenquilla, copetuda o maravillaCalendula officinalis, planta perenne originaria del sur de Europa perteneciente a la familia botánica de lasAsteraceae. Las flores de esta planta ya eran muy utilizadas desde la antigüedad en todo tipo deremedios caseros debido a los beneficios y propiedades medicinales de la caléndula.

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Las flores de la caléndula o copetuda, que son muy vistosas en colores amarillos y naranjas, se utilizan en remedios naturales tanto de forma interna como externa y más abajo te daremos algunos ejemplos de cómo usar la caléndula para mantener o recuperar la salud.

Principios activos de la caléndula y propiedades medicinales

Entre los componentes activos de la maravilla o caléndula podemos destacar su aceite esencial, mucílagos, flavonoides, saponinas, carotinoides y principios amargos.

Estos compuestos confieren a la flamenquilla o copetuda de diferentes acciones medicinales: antiséptica, vasodilatadora, antiinflamatoria, cicatrizante, antiespasmódica, vulneraria, antiviral, sudorífica, antihemorrágico, digestiva y fungicida.

Beneficios y usos en remedios caseros de la caléndula

La caléndula se puede aplicar de forma externa y local para mejorar afecciones de la piel como: psoriasis, dermatitis, eczema, irritaciones, callos, quemaduras leves, acné, ampollas, forúnculos, irritación del pañal, abscesos, piel agrietada o picaduras de insectos. Una forma muy sencilla es elaborando el aceite de caléndula, te dejo el enlace un poco más arriba a la derecha para que lo hagas en casa. Junto con el aloe vera o sábila y la hamamelis, la caléndula es una planta medicinal muy buena para la piel.

Utiliza la infusión de copetuda o caléndula para aliviar dolencias del sistema digestivo como gastritis, úlceras, malas digestiones, estreñimiento o gastroenteritis.

Cómo preparar la infusión de maravilla o caléndula: en una taza pon una cucharadita de hojas de caléndula y añade 250 ml de agua muy caliente, pero que no llegue a hervir. Tapa y deja reposar 5 minutos. Después colamos y bebemos poco a poco según se va enfriando. Puedes endulzar la infusión de caléndula con stevia, sirope de agave o yacón, canela.

La caléndula se usaba tradicionalmente para combatir la fatiga y el cansancio.

Alivia los dolores de reuma, articulares y musculares con suaves masajes con el aceite de caléndula.

Otro de los usos medicinales de la caléndula es la mejora de afecciones del sistema respiratorio como el asma, tos, catarro, bronquitis o mucosidad.

Mitiga las reglas dolorosas con la infusión de caléndula o dando masajes con el aceite.

Haciendo buches o enjuagues bucales con la infusión de botón de oro o caléndula podemos mejorar los casos de piorrea y  gingivitis y la salud general de nuestra boca.

La infusión de caléndula puede ayudarnos a combatir la anemia.

Reduce los síntomas derivados de golpes, traumatismos, esquinces, torceduras, etc. como inflamación y dolor.

Aplicando de forma externa el botón de oro o caléndula podemos mejorar las hemorroides externas.

La caléndula la puedes preparar también en tintura. Puedes ver un ejemplo de cómo preparar tintura de plantas medicinales y hacerlo igual pero con la flor de la caléndula.

La maravilla o caléndula está contraindicada en el embarazo y lactancia.

El cultivo y cuidados de la caléndula o maravilla.

Se pueden empezar a preparar los semilleros protegidos a finales del invierno, para evitar daños por el frío y acelerar la germinación de las semillas. Las semillas necesitarán una temperatura aproximada de 16 ºC para germinar.  Otra opción es realizar la siembra directa a comienzos de la primavera.

Posteriormente, una vez han germinado y ya tenemos nuestras plántulas, durante el comienzo de la primavera empezamos a trasplantar.

La raíz de la caléndula suele alcanzar los 30 cm, así que debes tenerlo en cuenta a la hora de elegir una maceta lo suficientemente grande como para que tenga suficiente espacio.

La maravilla tolera bien el clima de montaña y los climas secos y es una planta resistente a las temperaturas bajas.

Esta planta requiere de suelos ricos en materia orgánica, por lo que deben estar bien abonados. La tierra debe estar bien aireada, evitando los apelmazamientos que podrían perjudicar el desarrollo de las raíces.

En cuanto al riego, la caléndula necesita riegos constantes, especialmente durante los meses más calurosos. La tierra debe estar húmeda (que no empapada) en todo momento.

Cuando la planta tiene un año se poda para eliminar todas las ramas marchitas y para favorecer que las nuevas flores salgan con más fuerza. Tambén se le cambia la tierra de la maceta, aportando un poco de humus nuevo a ésta para que no le falten nutrientes.

En cuanto a las necesidades de luz, la flamenquilla necesita sol directo para desarrollarse en todo su esplendor. Pero gracias a su adaptabilidad, la caléndula también será capaz de crecer en zonas con semisombra.

Una de las características de la caléndula es su gran capacidad de adaptación, una de las claves de que se cultive esta planta por todo el mundo.

Durante el cultivo, la caléndula puede verse afectada por enfermedades como el mildiu, y por plagas como los trips,orugas, araña roja o mosca blanca.

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